#1 Stearinlys er ikke sundhedsskadelige

Forkert

En undersøgelse om danskernes brug af stearinlys, som YouGov har lavet for Videncentret Bolius, viser, at 39 % af danskerne mener, at stearinlys slet ikke, eller kun i mindre grad, er farligt.

Alle stearinlys afgiver partikler

Faktum er, at alle levende lys afgiver partikler og kulstofmonoxid (røggasser, som vi kender fra dieselbiler), der forurener luften i hjemmet. Forskerne ved endnu ikke præcist, hvor farlige stearinlys er for vores helbred, men meget tyder på, at de er sundhedsskadelige.

En undersøgelse af 78 personer i 58 københavnske boliger viser, at der er lidt nedsat lungefunktion og tegn på inflammation (betændelse) hos personerne i de hjem, hvor der var mange partikler fra stearinlys. Man ved dog ikke med sikkerhed, om det skyldtes partikelforureningen. Undersøgelsen er foretaget i samarbejde mellem forskellige institutter, herunder Institut For Folkesundhedsvidenskab.

#2 Lys af ren stearin er bedst

Forkert

Det er en sejlivet myte, at lys af ren stearin forurener mindre end andre slags levende lys.

Adskillige undersøgelser viser dog, at et levende lys af stearin er et af de lys, der afgiver allerflest partikler, når det brændes. Andre lys, der afgiver mange partikler, er duftlys, glimmerlys, gelelys og lys med påtryk.

Der er dog mange faktorer, der bestemmer om et levende lys er mere eller mindre sundhedsskadeligt, bl.a. lysets materiale, vægens længde og udformningen og omgivelserne lyset afbrændes i. Et dårligt lys af alternative materialer (fx soyalys, bivoks- eller palmelys) kan altså risikere at forurene lige så meget som et stearinlys.

#3 Lys af bivoks forurener ikke

Forkert

Flere helse-websites fortæller, at bivoks ikke forurener, og at det desuden renser luften for fx partikler, støv og pollen ved at producere negative ioner.

Ikke alle er dog enige i den påstand.

Bivoks afgiver også partikler

Ifølge ingeniør John Aarestrup Sørensen, der er udvikler af soyalysene By Ransborg, er bivokslys blandt de eneste lys, der afgiver flere partikler end stearinlys. Det viser hans egne målinger, se diagrammet over hans målinger herunder.

Partiklerne i bivokslys består ifølge John Aarestrup Sørensen af uforbrændt kul fra bivoks, pollen og den voks, som vokstavlerne er lavet af.

Men vi ved ikke præcis, hvad partiklerne i bivokslys er lavet af, forklarer Ph.d. Kai Dirscherl fra Dansk Fundamental Metrologi (DFM). Og de partikler, der genereres, når et lys brændes, afhænger ifølge ham ikke nødvendigvis af materialets renhedsgrad, fx ren stearin eller ren bivoks, men om lysets struktur.

Jo lettere lysets materiale er knyttet sammen, jo lettere skifter det fra hårdt materiale til gas og vand, og jo større chance er der for, at der ikke udledes partikler ved forbrænding. Rester af bivoks kan teoretisk set godt være mindre farlige end andre lys, men Kai Dirscherl kender ikke til undersøgelser, der viser det.

DFM om John Aarestrup Sørensens målinger

"John har set, hvordan vi (Dansk Fundamental Metrologi, det nationale måletekniske institut, red.) måler, og han har bygget sin egen opstilling inspireret af vores. Han bruger et højeffektivt partikel luftfilter (HEPA), for at fjerne alle partikler, der er i rumluften, så den luft, der er i hans måleopstillinger er renest muligt, og det, så vidt muligt, kun er lysets partikler, der måles. Lysets holder er bygget, så der ikke opstår turbulens, for en flamme soder mere, når den blafrer. Selve måleinstrumentet, han bruger til at tælle partikler med, er schweizisk udviklet, og beregnet til at vurdere forbrændingspartikler, typisk de farlige som trænger ind i lungerne. Måleapparatet er ikke så nøjagtigt som vores eget, så man kan ikke bruge de absolutte tal, men det kan fungere som en miljøovervågning, som giver et fingerpeg om, at fx ét lys soder dobbelt så meget som et andet lys".

- Ph.d. Kai Dirscherl, Partikel- og nanometrologi, Dansk Fundamental Metrologi (DFM)

DFM har også målt partikeludledningen fra bivokslys, og deres målinger viser modsat John Aarestrups, at bivokslys udleder færre partikler end stearinlys, men flere end soyalys. DFM har dog ikke medtaget målinger af ultrafine partikler under 100 nm (Nanometer) i disse målinger, som er med i John Aarestrups målinger. Levende lys producerer primært ultrafine partikler i følge John Aarestrup Sørensen.

Tvivlsomt at bivoks renser luften

I forhold til negative ioner, der angiveligt skulle produceres under forbrændingen af bivoks og rense luften for partikler, er eksperterne langt fra overbeviste.

- På nuværende tidspunkt kender jeg ikke til et seriøst videnskabeligt arbejde, der støtter dette udsagn, og jeg tvivler på, at der kommer noget i fremtiden, siger Ph.d. i partikel- og nanometrologi Kai Dirscherl.

#4 Svanemærkede stearinlys er mindre sundhedsskadelige

Forkert

Et svanemærket levende lys skal ifølge Miljømærkning Danmark leve op til en række speci­fikke kriterier inden for miljø, sundhed, kvalitet og sikkerhed. Men Svanemærket er som udgangspunkt et milljømærke og ikke et sundhedsmærke.

Et svanemærket lys er lavet af mindst 90 % stearin, da stearin ifølge Miljømærkning Danmark er mere miljøvenligt sammenlignet med paraffin. Sundhedsmæssigt kan dette dog være problematisk, da undersøgelser viser, at stearin afgiver væsentligt flere partikler end lys lavet af fx vegetabilsk olie men også flere end lys af paraffin.

Svanemærkets krav til sod fra stearinlys er for løst

Svanemærket stiller desuden krav til sodindex, hvor den gennemsnitlige værdi for sodindex fra 3 test skal være mindre end 1,0 Si/h (sodning pr. time). Svanemærkets krav til sodning pr time er dog ifølge professor Lars Gunnarsen, SBi, ikke særligt skrapt, og de fleste lys af begrænset størrelse vil kunne klare kravet.

Svanemærket tillader ikke tilsætning af en lang række sundhedsskadelige stoffer, bl.a. giftige tungmetaller, kræftfremkaldende opløsningsmidler og hormonforstyrrende phthalater, duftstof eller aroma. Disse regler gælder dog ifølge Lars Gunnarsen også almindelige ikke-svanemærkede lys, der skal leve op til danske regler om ikke at måtte afgive sundhedsskadelige stoffer.

Svanemærket stiller ikke krav til partikeludledning for stearinlys

Men Svanemærket stiller IKKE krav til partikeludledning for levende lys - ifølge Miljømærkning Danmark, fordi der ikke er udviklet en standard for måling af udslip af partikler fra levende lys. Sundhedsmæssigt betyder det, at du ikke kan bruge svanemærket som guide til at undgå de værste partikeludledende lys.

- Sod er partikler, som vi kan se med et blotte øje, forklarer Ph.d. i partikel- og nanometrologi Kai Dirscherl.

- Det er partikler i størrelsen mikrometer eller højere. Sod kan muligvis give vejrtrækningsbesvær, men sod ryger ikke så langt ned i lungerne som de ægte nanopartikler, og de er usynlige. Et lys, der ikke soder, er selvfølgelig mindre forurenende, end et der soder, men det er kun et fingerpeg, og sod fortæller ikke noget om, hvor mange nanopartikler der udledes.

Se alle svanemærkets krav til det levende lys her

#5 Et lys forurener mindre, hvis det er i en glasklokke

Forkert

Lufttætte stager som hurricanes og lyslanterner er gode, hvis du gerne vil have levende lys udendørs, men de duer ikke indenfor.

Stiller du lyset i en lufttæt stage, får forbrændingen ikke ordentlig lufttilførsel og dermed vil lyset sode mere end det samme lys, der står uden en glasklokke over sig.

Sådan måles sodning og partikeludledning

Sodning testes ved at opsamle sod fra det brændende lys på en glasplade og herefter måle reduktionen af lysintensiteten gennem glasset. Partikeludledning måles ved at opsamle partikler fra forbrænding og registrere størrelse og antal.